Cèdre du Liban, montagnard au port altier

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Maxwell Hamilton sous licence CC

FICHE PLANTE – Originaire du Proche-Orient, ce conifère majestueux qui peut atteindre 40 m de hauteur est malheureusement de plus en plus rare.

Nom latin: Cedrus libani.

Famille botanique: Pinacées comme le sapin blanc et le sapin magnifique.

Principaux types: Outre le cèdre du Liban, les principales espèces du genre Cedrus sont le cèdre de l’Atlas, le cèdre de l’Himalaya et le cèdre de Chypre moins imposant que les précédents.

Utilisations: Grand arbre d’ornement, artisanat, charpente, ébénisterie, huile de cèdre et crayons. L’odeur forte du bois est utilisé sous forme de billes pour éloigner les mites.

DESCRIPTION

Origine: De l’ouest de la Turquie jusqu’à la forêt de Barouk au Liban.

Cônes femelles de cèdre du Liban.

Principales caractéristiques: Le cèdre du Liban est un conifère majestueux, pouvant atteindre 40 m de haut. Ses branches imposantes poussant à l’horizontale lui confèrent, au bout de plusieurs dizaines d’années, un port tabulaire très étalé. Devenu rare, il est souvent remplacé par le cèdre de l’Atlas qui en est très proche.

Les feuilles (aiguilles) vert foncé, d’environ 3,5 cm de long sont insérées en spirale sur des rameaux longs et en petits bouquets (rosettes) sur des rameaux courts.

Les inflorescences mâles naissent fin juin sous forme d’un tout petit bourgeon arrondi vert tendre au milieu d’une rosette d’aiguilles. Elles arriveront à maturité en septembre et libéreront leurs grains de pollen avant de sécher et de tomber.

L’inflorescence femelle, apparaît fin août et croît rapidement jusqu’à mi-septembre. D’abord ouvertes, ses écailles se referment après la pollinisation, en automne. Elle devient alors un «conelet» bien vert qui va grossir régulièrement jusqu’à atteindre 8 à 10 cm de long, avant de se désarticuler au bout de deux ou trois ans. Chaque écaille libère alors deux graines triangulaires à ailes très développées.

Rusticité: Bonne résistance au froid jusque dans la région parisienne.

CULTURE

Niveau de difficulté: Facile.

Sol: Siliceux à tendance acide, maigres et rocailleux, avec une prédilection pour les régions montagneuses entre 1000 et 2000 m. Les terrains lourds et argileux ne lui conviennent pas.

Exposition: Soleil et lumière avec un peu d’humidité atmosphérique. Les cèdres sont des montagnards capables de supporter des chaleurs écrasantes l’été et la neige l’hiver.

Semis/plantation: Les graines doivent être plantées dès l’ouverture des cônes car elles ne se conservent pas à l’air libre. Les cèdres supportent mal les transplantations.

Conduite de culture: Son système racinaire étant très étalé et ramifié, le cèdre du Liban a besoin de beaucoup d’espace et de lumière. Il pousse lentement d’abord en hauteur puis s’étale en vieillissant. Il protège le sol de l’érosion.

Maladies et parasites courants:

• Peu attaqué par la chenille processionnaire.

• Certains pucerons, Cedeobium laportei et Cinara cedri s’attaquent aux jeunes rameaux et aiguilles.

• Un champignon Phellinus chrysoloma peut provoquer une pourriture du bois.

Fiche rédigée par Éliane de Bourmont, SNHF, section Arbres et arbustes d’ornement.